Chaine ou courroie de distribution, que choisir ?

La distribution d’une voiture est un élément très important qui permet à son moteur de fonctionner de manière optimale.

Les motorisations essence et diesel se servent soit d’une chaîne soit d’une courroie de distribution.

Ces deux pièces mécaniques jouent exactement le même rôle au sein du compartiment moteur, mais elles ont des avantages et des inconvénients spécifiques.

Leur rôle est d’assurer la transmission entre le bas moteur et le haut moteur.

Les constructeurs décident d’équiper leurs véhicules d’une chaîne ou d’une courroie en fonction du prix de vente de ce dernier, mais aussi des performances attendues ou même de la clientèle ciblée.

Vous avez prévu d’acheter une voiture, mais vous ne savez pas quoi choisir entre la chaîne ou la courroie de distribution ?Afin de vous guider dans votre choix, nous vous détaillerons les spécificités de la chaîne et de la courroie.

Nous passerons également en revue les avantages et les inconvénients de chacune.

Ensuite, nous vous conseillerons laquelle choisir en fonction de vos préférences, de votre budget d’entretien technique, etc.

Enfin, nous verrons comment la chaîne et la courroie de distribution fonctionnent.

Qu’est-ce que la chaîne de distribution ?

La chaîne est une méthode de distribution plus ancienne que la courroie.

Elle est composée d’épais maillons en acier qui sont lubrifiés en permanence par l’huile moteur.

Les avantages de la chaîne de distribution

L’avantage principal de la chaîne de distribution est tout simplement sa durée de vie.

Du fait de sa composition, la chaîne bénéficie en effet d’une fiabilité et d’une durabilité excellentes.

En général, la majorité des constructeurs ne préconisent aucun remplacement de la chaîne de distribution, sauf exception en cas d’usure prématurée ou d’anomalie mécanique par exemple.

Les inconvénients de la chaîne de distribution

La chaîne de distribution est solide, mais elle présente tout de même des inconvénients.

Sa mise en rotation par le moteur entraîne une consommation de carburant plus élevée, puisqu’il doit forcer davantage au démarrage.

Cette pièce mécanique est plutôt lourde, ce qui la rend difficile à manipuler, à monter et à démonter pour les professionnels.

Enfin, il faut aussi préciser que le fonctionnement de la chaîne de distribution émet généralement plus de bruit que celui de la courroie.

Qu’est-ce que la courroie de distribution ?

La courroie de distribution s’est popularisée auprès des constructeurs dans les années 60.Il s’agit d’une pièce mécanique composée de matériaux naturels tels que la fibre de verre et le kevlar.

Elle est recouverte d’une couche de caoutchouc ultra résistant qui permet de la protéger des températures extrêmes.

Les avantages de la courroie de distribution

La courroie de distribution possède trois avantages principaux qui sont sa légèreté, sa faible inertie et son fonctionnement silencieux.

Tout d’abord, comme nous venons de vous l’expliquer, la courroie est principalement composée de caoutchouc, ce qui la rend bien plus légère que la chaîne.

En plus d’être relativement plus simple à manipuler par les professionnels, sa rotation n’entraîne pas une hausse de la consommation de carburant comme la chaîne.

Ensuite, la mise en rotation est également facilitée par la faible inertie de la courroie de distribution.

Enfin, le caoutchouc de la courroie de distribution lui octroie une certaine souplesse, ce qui lui permet d’être plus silencieuse pendant son fonctionnement.

Les inconvénients de la courroie de distribution

En réalité, la courroie de distribution ne présente qu’un seul inconvénient majeur.

Il s’agit de sa durée de vie, qui est limitée par rapport à celle de la chaîne de distribution.

En fonction des constructeurs automobiles et des modèles de voitures, la courroie de distribution doit effectivement être remplacée entre 100 000 et 150 000 km parcourus.

Que faut-il choisir entre la chaîne et la courroie ?

Maintenant que vous connaissez les avantages et les inconvénients des deux moyens de distribution, votre choix sera certainement plus facile à faire.

Déjà, il faut savoir que la chaîne de distribution n’est pas aussi populaire qu’elle l’était il y a plusieurs années.

Néanmoins, les constructeurs automobiles continuent à l’utiliser sur certains de leurs modèles afin de profiter de ses avantages, et plus particulièrement de sa durée de vie.

Quant à elle, la courroie de distribution est bien plus répandue sur le marché.

Vous n’aurez donc aucun mal à choisir une voiture qui vous convient et qui possède une courroie de distribution.

Pour résumer, nous vous conseillons de choisir une chaîne de distribution si vous préférez avoir un véhicule qui ne nécessitera pas d’entretien au niveau de la distribution.

Par contre, si vous privilégiez une voiture récente et que l’entretien technique plus fréquent ne vous dérange pas, nous vous conseillons alors de vous diriger vers un modèle équipé d’une courroie de distribution.

Comment fonctionnent la chaîne et la courroie de distribution ?

Nous vous rappelons que la chaîne et la courroie de distribution fonctionnement exactement de la même manière.

Lorsque le conducteur souhaite démarrer sa voiture, il tourne la clé dans le système de contact.

À ce moment précis, la batterie envoie une impulsion électrique afin de faire démarrer le moteur par le biais du démarreur.

Dès que le moteur démarre, il entraîne la rotation de la chaîne ou de la courroie.

Celle-ci permet alors de synchroniser l’arbre à cames avec le vilebrequin tout en commandant les soupapes d’admission et d’échappement.

Si la voiture utilise une pompe à eau pour faire circuler le liquide de refroidissement dans le moteur, la chaîne ou la courroie sert également à la faire fonctionner.

De même, s’il s’agit d’une motorisation diesel, la courroie ou la chaîne de distribution actionne la poulie de la pompe à injection.